La sécheresse des yeux et de la bouche sont les deux symptômes les plus communs du syndrome de Sjögren. Cette maladie auto-immune affecte majoritairement les femmes. La maladie de Sjögren est une maladie sérieuse qui attaque et endommage les glandes salivaires, lacrymales et ceux responsables de la sécrétion de mucus dans notre corps. En découle alors une sécheresse généralisée incluant une sécheresse oculaire et buccale.

Reconnu comme étant l’une des maladies auto-immunes les plus répandues, elle a été identifié pour la première fois par un médecin suédois, Henrik Sjögren, en 1933.

Le syndrome de Sjögren est une maladie chronique systémique

Le syndrome de Sjögren est une maladie systémique chronique qui peut causer de l’arthrite, une faiblesse musculaire, une neuropathie et une fatigue débilitante. Il peut en résulter une inflammation des poumons, des reins, du système gastro-intestinal, des vaisseaux sanguins, du foie, du cerveau ou de la glande thyroïde.

Le syndrome de Sjögren est souvent sous-diagnostiqué, mal compris et sous-traité

Les symptômes peuvent varier grandement d’une personne à l’autre et sont souvent imprévisibles. Alors que certaines personnes ressentent un léger inconfort, d’autres souffrent de symptômes débilitants qui altèrent grandement leur qualité de vie. Un diagnostic précoce et un traitement approprié peuvent prévenir des complications graves et améliorer considérablement la qualité de vie des personnes atteintes du syndrome de Sjögren.

Le syndrome de Sjögren peut affecter n’importe qui ?

  • 1 canadien sur 70, jusqu’à environ 430,000.
  • 9 patients sur 10 sont des femmes.
  • Le syndrome touche les personnes entre 35 et 65 ans mais les enfants peuvent également souffrir du Sjögren.
  • La maladie survient seule (Syndrome de Sjögren primaire)
  • Elle peut également se présenter comme une complication de la polyarthrite rhumatoïde, du lupus, de la sclérodermie, de la cirrhose biliaire primitive ou d’autres maladies du tissu conjonctif (syndrome de Sjögren secondaire).

Quels sont les symptômes les plus courants du syndrome de Sjögren?

  • Yeux secs, douloureux ou inconfortables
  • Les yeux peuvent être sensibles à la lumière du jour ou larmoyer beaucoup
  • Sécheresse buccale avec ou sans infection à levure
  • Difficulté à parler, à mâcher ou à avaler
  • Utiliser fréquemment des liquides pour avaler des aliments secs
  • Augmentation de la carie dentaire
  • Fatigue
  • Glandes salivaires enflées
  • Difficulté à porter un appareil dentaire
  • Altération du goût ou de l’odorat
  • Muscles faibles et douloureux
  • Toux sèche
  • Langue douloureuse ou craquelée
  • Peau sèche et éruptions cutanées
  • Problèmes digestifs
  • Douleur articulaire
  • Nez sec
  • Plaies dans la bouche
  • Sécheresse vaginale
  • Maux de tête

Que dois-je faire si je soupçonne le syndrome de Sjögren?

Discutez avec votre médecin si vous avez les yeux secs et / ou sécheresse de la bouche depuis au moins 3 mois. Mentionnez tous les symptômes que vous ressentez. La fatigue et les douleurs articulaires sont des symptômes communs du syndrome de Sjögren car il s’agit d’une maladie inflammatoire systémique.

La maladie de Sjögren est-elle facilement diagnostiquée?

NON: Il peut être difficile de diagnostiquer la maladie de Sjögren dûe à la complexité de ce syndrome et la diversité des symptômes. Tous les symptômes peuvent ne pas être présents en même temps. En moyenne, le diagnostic peut prendre de 5 à 9 ans. En fonction de leurs symptômes, une personne non diagnostiquée peut demander un traitement auprès de différents spécialistes qui traiteront chaque symptôme individuellement.

La maladie de Sjögren peut imiter d’autres maladies telles que la polyarthrite rhumatoïde, le lupus, la sclérose en plaques ou la fibromyalgie, ce qui complique encore le diagnostic. L’une des difficultés du diagnostic du syndrome de Sjögren est que les patients ne présentent souvent pas de signes cliniques évidents et que, à moins d’être particulièrement astucieux, ils ne seront pas diagnostiqués correctement. L’invisibilité de la maladie peut ajouter au retard dans le diagnostic ou ne pas être prise au sérieux par les professionnels. La méconnaissance générale de ce syndrome compliqué peut également être un facteur dans le retard du diagnostic.

Comment le syndrome de Sjögren peut affecter votre corps

  • La sécheresse oculaire provoque un inconfort considérable et peut entraîner des ulcérations de la cornée si elle n’est pas traitée. Les yeux sont plus sensibles aux irritants et sensibles aux infections.
  • La bouche sèche peut affecter le régime alimentaire et la nutrition, la parole, le goût, la tolérance aux prothèses dentaires et la carie dentaire entraînant une mauvaise santé bucco-dentaire.
  • Peau sèche et éruptions cutanées
  • Certaines personnes atteintes du Sjögren présentent des anomalies hépatiques, notamment une cirrhose biliaire primitive et une hépatite chronique active.
  • Un petit pourcentage de patients atteints du Sjögren développent une pancréatite.
  • Les personnes atteintes de Sjögren peuvent avoir des problèmes neurologiques, y compris une altération de la mémoire et de la concentration. Une neuropathie périphérique est observée.
  • Une sécheresse buccale sévère peut entraîner une dysphagie, avec des aliments « collés » dans l’œsophage ou une œsophagite par reflux.
  • Le syndrome de Sjögren peut être compliqué par des infections récurrentes des voies respiratoires supérieures, notamment des sinusites et, moins fréquemment, par des pneumopathies obstructives ou interstitielles.
  • La malabsorption nutritionnelle peut se produire en raison de dommages à la muqueuse de l’estomac. La malabsorption peut survenir pour diverses raisons, notamment la maladie cœliaque à l’âge adulte.
  • La sécheresse vaginale est fréquente.

Comment le syndrome de Sjögren est-il diagnostiqué?

Une fois que le syndrome de Sjögren est suspecté, vous pouvez passer une série de tests sanguins, notamment:

  • ANA (Anticorps anti-nucléaire): Environ 70% des patients de Sjögren ont des anticorps élevés qui réagissent contre les composants normaux du noyau cellulaire.
  • SS-A (ou Ro) and SS-B (ou La): 70% des patients sont positifs pour SS-A et 40% positifs pour SS-B.
  • RF (Facteur rhumatoïde): 60 à 70% des patients ont un RF positif.
  • ESR (Taux de sédimentation Erythrocyte): Mesure l’inflammation. Une ESR élevée peut indiquer un trouble inflammatoire, y compris le syndrome de Sjögren.
  • IGs (immunoglobulines): Des protéines sanguines normales, parfois élevées chez les personnes présentant un Sjögren.

Les tests ophtalmologiques comprennent:

  • Test de Schirmer: Mesure la production de larmes.
  • Rose Bengal ou Vert Lissamine et Fluoresceine: Utilise des colorants pour observer les cellules anormales à la surface de l’œil, conséquence de la sécheresse de l’œil.
  • Examen avec la lampe à fente: Observation des paupières pour exclure la présence d’une inflammation de la paupière souvent associée à la sécheresse oculaire. L’examen à la lampe à fente est également utilisé pour examiner le film lacrymal oculaire et la santé globale de la surface oculaire.

Les tests des glandes salivaires comprennent:

  • Flux de la glande parotide: Mesure la quantité de salive produite sur une certaine période.
  • Scintigraphie Salivaire: Mesure la fonction des glandes salivaires.
  • Sialographie: Une radiographie du système de canaux salivaires.
  • Biopsie des lèvres: Confirme l’infiltration lymphocytaire des glandes salivaires mineures.

Quel type de médecin traite les patients de Sjögren?

Les rhumatologues ont généralement la responsabilité principale de la prise en charge des patients de Sjögren. Les ophtalmologistes, les dentistes et autres spécialistes peuvent traiter les symptômes de Sjögren associés.

Comment traite-t-on le syndrome de Sjögren?

Il existe plusieurs produits en vente libre qui peuvent soulager les symptômes de divers aspects de la maladie. Certains médicaments sur ordonnance peuvent être utiles dans le traitement de l’œil sec, de la bouche sèche et d’autres symptômes, en fonction du type et de la gravité.

Que puis-je faire d’autre ?

Il est important de rechercher des soins oculaires et dentaires par des professionnels qui comprennent votre condition. Il existe des stratégies et des produits qui peuvent aider à gérer ou à soulager des symptômes tels que l’utilisation de brosses à dents électriques, d’humidificateurs, de lunettes à chambre humide ou de lunettes de protection. Vous serez plus à même de faire face à la maladie si vous vous instruisez ou en vous inscrivant à des groupes de soutien.

Que va-t-il m’arriver ?

Le syndrome de Sjögren est une maladie grave mais généralement non mortelle. Une étude a rapporté un lymphome non hodgkinien (cancer des ganglions lymphatiques) à un taux 44 fois supérieur chez les patients de Sjögren par rapport à la population générale. Le lymphome peut survenir chez jusqu’à 10% des patients atteints du syndrome de Sjögren, mais il s’agit généralement d’une tumeur de bas grade et peut être facilement traité avec les nouveaux médicaments disponibles. Il est important que les patients de Sjögren soient étroitement surveillés pour détecter les complications possibles, l’apparition de phénomènes auto-immuns et de lymphomes.

Y a-t-il un remède contre le syndrome de Sjögren?

Pas encore; mais avec votre aide, probablement un jour. Veuillez vous joindre à nous et faire entendre votre voix! Rejoignez la Société Sjögren du Canada et ensemble travaillons à vaincre l’une des maladies auto-immunes les plus répandues!

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